ニューヨークの昔の街並みの中の理容室

この画像は、かなり昔のニューヨークの風景です。

床屋さんを象徴するサインポールが、とても目立ちますね。

理容室や床屋さんを、英語では、Barberと表記します。

その昔、日本では、理容室というと、町の床屋さんという存在でした。

そして理容室は、近所の男性が集る「社交の場」でした。

しかし最近では、理容室の概念が少しずつ変化しています。

今回は、そんな理容室の歴史と、現在では、理容店が、おしゃれなメンズサロンへと変貌している様子を、お伝えしたいと思います。

古いアメリカの理容室の内装

この画像は、先程のような、アメリカの古い時代の理容室の店内です。

木製の家具が置いてありますし、バーバーチェア(理容椅子)が、重厚な印象を与えますね。

とても、高給な雰囲気が漂う、贅沢な空間です。

その昔、貴族階級の男性は、髪やひげの手入れなどは、職人を自宅に呼んでケアをさせていました。

髪や、ヒゲのケアといった理容行為を、人にやってもらうことは、特権階級の人だけに許された、ぜいたくなことだったのです。

そんな理容行為が、徐々に大衆化していき、理容のサービスが、誰でも店舗で受けられるようになったのが、理容店の始まりです。

だから、理容のサービスというのは、本来は、とてもぜいたくなサービスだったのです。

そんなぜいたくな雰囲気が、お店に残っていた時代が、上の写真という訳です。

 

古いバーバーチェアの画像

これは、そんな理容のサービスがぜいたくだった時代の、バーバーチェアの画像です。

このバーバーチェアは、現在のものと比べると、こじんまりとしていますが、細部にまで細工を施した金属の部品や、本革張りのシートが使ってあり、とてもぜいたくな逸品です。

足元には、足をのばして寝ることができるように、オットマンまで装備されています。

当時、この椅子に座る事ができた客は、裕福な立場の人だったと思います。

この時代の、「古き良きBarber」のイメージは、僕は大好きです。

髭の手入れをするアメリカの理容師

この画像は、現在のアメリカのBarberで、男性客が理容サービスを受けている様子です。

男性は、髪形が短い場合が多いので、どうしてもヘアスタイルのバリエーションが少なくなってしまいます。

個性を重視する欧米の男性は、ヒゲや髪の色で、自分の個性を演出することが好きです。

近年は、欧米の理容室では、そういった個性の強い男性の受け皿となっているようです。

上の画像でも、理容師も、ハットを被ってタトゥーを施しています。

とても個性的なスタイリストです。

また、サービスを受けている客も、個性的なヒゲをたくわえています。

そんな最近のアメリカのBarberも、とてもおしゃれなので、僕は大好きです。

バリカンでカットをするアメリカのスタイリスト

この画像のサロンは、先程サロンよりも、大衆的な店舗のようですが、壁一面に、飲料水メーカーの、レトロなブリキ看板が飾ってあり、とてもおしゃれな理容室です。

スタイリストの男性は、バリカンを使ってカットをしていますが、日本人の目から見ると、とても大ざっぱなシゴトをしています。

しかし、サロンのスタイリストの男性も、お客様も、とてもかっこ良く見えます。

きっと、アメリカ人の持つ個性的な性格が、サロンの雰囲気に現れているせいでしょうか?

 

ところで日本の場合は、理容の歴史が、アメリカとは少し違います。

その昔は、日本では、理容室のことを「床屋」と呼んでいましたが、床屋は、おしゃれを楽しむ場所というよりも、公衆衛生を保つための場所でした。

なぜかと言うと、戦後から間もない時代は、日本はまだ貧しく、大衆はおしゃれを楽しむ余裕がありませんでした。

また、その時代は、社会的にも衛生管理が行き届いておらず、髪にノミやシラミを保有する人も多く、伝染病の流行も深刻でした。

床屋さんは、伸びた髪を短く切ってもらう所であり、汚れた顔や頭をきれいにしてもらう場所だったのです。

床屋のサインポール

これは、理容室のシンボルのサインポールの画像ですが、このサインポールは、理容サービスが、もともとは医療行為だった頃の名残といわれています。

サインポールのイメージからーである「赤と白と青」は、赤色が動脈、白色は包帯、青色は静脈を表します。

日本の、理容室の文化は、医療行為の影響を大きく受けていると思われます。

アメリカと日本では歴史が違うのです。

だから日本では「床屋は、髪が伸びたので切りに行く所」からスタートしているのです。

現在の理容室は、アメリカの影響を受けて、おしゃれなサロンが増えてきていますが、「理容室はダサい」とか、「理容室は古い」というイメージが、変わらないのは、そのためです。

理容室を紹介する雑誌

しかし実際の所は、理容室は、大きく変わってきました。

この画像は、日本と海外の、おしゃれな理容室を紹介する雑誌です。

この雑誌は、とても好評なようで、すでに3冊も出版されています。

現在の日本では、低料金の安い床屋さんと、おしゃれを重視した高級理容室の、二極化が進んでいます。

私たちが住む名古屋でも、雰囲気の良いおしゃれな理容室が増えてきています。

男性向け月刊誌の理容室の特集

この画像は、男性向けの月刊誌の、「ゲーテ」のおしゃれな理容室の特集です。

最近注目されている理容室には、共通の特徴があります。

注目されている理容室は、高級なサロンであるという事です。

要するに、値段は高くても、品質の高いサービスを求める顧客を対象にした理容室という事です。

男性用の月刊誌の理容室の特集ページ

こちらの画像は、男性向けの月刊誌の、「ライトニング」で、理容室を特集したページですが、この雑誌で紹介されている理容室も、全てが高級サロンです。

それともう一つ、流行の理容室に、共通した特徴があります。

それは、男性向けの付加価値のメニューが充実しているという事です。

最近では、エステやヘッドスパ、メンズネイルなどの、おしゃれを楽しむ男性が増えてきました。

そんな顧客の要求に応える事ができる理容室が、増えてきているという事です。

よく考えてみれば、現在脚光を浴びている理容室は、昔のアメリカのBarberと、よく似ています。

良い理容室とは、おしゃれを本当に楽しみたい男性や、高品質なサービスを求める男性のための場所であるべきです。

当店の店内の様子

Caratも、15年前に高級理容室を作りたくて、開店をしました。

私は、理容師と美容師の両方の国家資格を持っているのですが、どちらかというと、理容師の仕事が大好きです。

僕がCaratを始めたころは、「理容師は、ダサイ」なんて言われた事もありましたが、最近では、美容室に飽きてしまった男性が多く来店します。

しかし、それは当然です。

男性のサービスに関しては、理容師は、美容師よりも伝統と歴史があります。

おしゃれな理容室がもっと増えて、理容師を目指す若者が増える事を、心から願っています。