ニューヨークの昔の街並みの中の理容室

この画像は、かなり昔のニューヨークの風景です。床屋さんを象徴するサインポールが目立ちますね。

理容室や床屋さんを英語ではBarberと表記します。

その昔、日本では理容室というと町の床屋さんという立ち位置で、近所の男性の社交の場でした。

しかし最近では理容室の概念が少しずつ変化してきています。

今回は、そんな理容室の歴史と理容店がおしゃれなメンズサロンへと変貌している様子をお知らせしたいと思います。

古いアメリカの理容室の内装

これは先程のようなアメリカの古い時代の理容室の店内の画像です。

木製の家具やバーバーチェア(理容椅子)が重厚な印象を与えますね。

とてもラグジュアリーな雰囲気が漂う贅沢な空間です。

その昔、貴族階級の男性は、髪やひげの手入れなどは、おかかえの職人に任せていました。

そんな理容行為が徐々に大衆化していき、理容サービスが店舗へと変貌していったのが理容店の始まりです。

だから理容サービスというのは本来は、とてもぜいたくなサービスだったのです。

そんなぜいたくな雰囲気が残っていた時代がこの写真という訳です。

 

古いバーバーチェアの画像

これは、そんな時代のバーバーチェアの画像です。現在と比べると貧弱に見えますが、細部にまで細工を施した金属部分や本革張りのシートは、とてもぜいたくな逸品です。足元にはオットマンまで装備されています。

この椅子に座る事ができるのは、ある程度は裕福な男性に限られたことと思います。

この時代のBarberのイメージは僕はとても大好きです。

髭の手入れをするアメリカの理容師

これは現在のアメリカのBarberの様子です。

シュートヘアが多い男性の場合は、どうしてもヘアスタイルのバリエーションが少なくなってしまうのですが、個性を重視する欧米の人はヒゲやヘアカラーで自分のオリジナリティーを主張しようとします。

理容室派欧米では、近年では、そういった個性の強い男性の受け皿となっているようです。この画像でもハットを被ってタトゥーを施した個性的なスタイリストが顧客の髭のお手入れをしています。

この顧客の髭もまた個性的です(笑)。

そんな最近のアメリカのBarberも僕は大好きです。

バリカンでカットをするアメリカのスタイリスト

このサロンは、先程よりも大衆的な店舗のようですが、壁一面にレトロな飲料水のブリキ看板が張ってあります。

スタイリストはとても大ざっぱなシゴトをしているようですが、なぜかとてもかっこ良く見えてしまいます。

ところで、私たちが住む日本の場合は、少し状況が違ってきます。

理容室が床屋さんと言われていた時代は、床屋はおしゃれを楽しむ場所ではなく公衆衛生を保つという意味合いが強い存在でした。

なぜかと言うと戦後の間もない時代は、日本はまだ貧しく、大衆はおしゃれを楽しむ余裕がありませんでした。その時代は髪にノミやシラミを保有する人も多く、伝染病の流行も深刻でした。

欧米と日本では歴史が違うのです。

だから日本では「床屋は、髪が伸びたので切りに行く所」からスタートしているのです。

いくら時代と共に理容室が変化してきても「理容室はダサい」、「美容室はおしゃれというイメージが変わらないのはそのためです。

理容室を紹介する雑誌

しかし、最近では状況が変わってきました。

これは、日本と海外のお洒落な理容室を紹介する雑誌で、好評なようで3冊も出版されえいます。

現在日本では、低料金の安い床屋さんと、お洒落を重視した理容室の二極化が進み、私たちが住む名古屋でも雰囲気の良い理容室が増えてきています。

男性向け月刊誌の理容室の特集

これは、男性向けの月刊誌「ゲーテ」のおしゃれな理容室の特集です。

最近注目されている理容室には共通の特徴があります。

それは高級サロンであるという事です。

要するに、値段は高くても品質の高いサービスを求める顧客を対象にしたお店という事です。

男性用の月刊誌の理容室の特集ページ

こちらは男性向けの月刊誌「ライトニング」で理容室を特集したページですが、こちらで紹介されている理容室も全てが高級サロンです。

それともう一つ、流行の理容室に共通した特徴があります。

それは、男性向けの付加価値メニューが充実しているという事です。

最近ではエステやヘッドスパ、メンズネイルなどのおしゃれを楽しむ男性が増えてきました。そんな顧客の要求に応える事が出来る理容室が増えてきているという事です。

よく考えてみれば、現在脚光を浴びている理容室は、昔の欧米のBarberの立ち位置によく似ています。

良い理容室とは、おしゃれを本当に楽しみたい男性や、高品質なサービスを求める男性のための場所であるべきです。

当店の店内の様子

当店Caratも15年前に、そんな高級理容室を作りたくて開店しました。

私自身は理容師と美容師の両方の国家資格を持っているのですが、やはり理容室が大好きです。

当時は理容師はダサイなんて言われましたが、最近では美容室に飽きてしまった男性が多く来店されます。

それは当然です。男性のサービスに関しては理容師は美容師よりも伝統と歴史が全然違うのですから。

おしゃれな理容室が、もっと増えて私たちのような理容師を目指す若者がもっと増える事を願って止みません。